馬斯克火星綠洲夢 飛龍號太空播種

馬斯克火星綠洲夢 飛龍號太空播種

李沛筑
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SpaceX將太空人送上太空,是首度由民間企業打造的火箭,這是特斯拉創辦人馬斯克的夢,太空旅行越來越近。圖片來源:#NASA官網
SpaceX將太空人送上太空,是特斯拉創辦人馬斯克的太空夢。圖片來源:#NASA官網

「這太令人難以置信,這樣的技術,這樣的力量」,美國總統川普在佛羅里達州的火箭發射現場這麼說。

就在前一天,SpaceX的另一艘火箭「星艦(Starship)」才因測試失敗,瞬間燒成火球化為烏有,這是往返火星及月球的火箭原型,但人們還來不及對這件事感到氣餒,馬上就迎來了令人振奮的消息:有史以來第一次由民間企業成功地執行載人升空的任務。

連SpaceX創辦人馬斯克都沒想過,2001年,一個在他心中萌芽的小小想法,竟然會有成真的一天。

「火星綠洲」,以一個降落在火星表面的小型溫室,帶給它一抹生命的微光,馬斯克的初衷很簡單,就是想要重新點燃大眾對太空的興趣,並讓政府撥給美國太空總署(NASA)更多的預算。

就在19年後,美東時間5月30日,SpaceX的獵鷹9號火箭(Falcon 9),乘載著飛龍號(Crew Dragon)太空船,成功地將兩名NASA太空人送上近地軌道,且已於今日(5月31日)到達國際太空站(International Space Station),預計將停留一到四個月。

這次SpaceX承接了一直以來被俄羅斯航太壟斷的業務,為NASA省下了近300億美元,從華爾街、矽谷到所有美國民眾都十分關注這項任務,「#LaunchAmerica(發射美國)」,一句社群媒體上的熱門標語,不僅在疫情最嚴重的美國凝聚了人們亟欲重返光榮的心,對於航太產業而言,更具有劃時代的意義。

這是自2011年美國太空總署的太空梭退役後,首次有太空人從美國境內升空至近地軌道,當年英國《經濟學人》雜誌以「太空時代的終結」評論退役的事件,而此次的任務,將有可能重啟人類的太空時代,更標誌著太空運輸即將商業化的一項里程碑,這意味著,在未來,政府、民間皆有機會漫遊宇宙!

而根據2019年摩根士丹利的研究報告,目前價值約3500億美元的太空產業,到了2040年,將創造一年1.1兆美元的商機,是手機產業的2倍市場!其中,不只馬斯克,維珍集團旗下第一間航太旅遊上市企業「維珍銀河」、亞馬遜創辦人貝佐斯的「Blue Origin」等都在搶食這塊大餅。

若從1.1兆美元中細分,未來網路業的營收將高達太空產業的34%,以SpaceX的星鏈(Starlink)計畫為例,他們計畫發射42000顆低軌道通訊衛星,如同地球上空的移動基地台,為至今一半以上無法上網的地區帶來價格低廉的網路。根據馬斯克先前受訪表示,這將為SpaceX帶來每年300億的收入,而這只計算了星鏈建成後的收入,由此衍生的軟硬體價值鏈更是難以量化的無限商機。

就像特斯拉一樣,馬斯克的SpaceX也不斷地突破技術限制、擴展人類對未來的想像,而也許在不久的未來,他就能親自踏上火星種植下他的小小綠洲。

圖片來源:#NASA官網

目前就讀國立台灣師範大學企業管理學系,興趣是一個人出國旅行,並透過旅行感受各地風土民情,且藉此關心各國時事、研究國際局勢及股市發展。
作者:
李沛筑
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